衰老研究应该有根据——不

“婴儿潮一代”由 1946 年至 1964 年出生的约 7800 万美国人组成。随着这一代人开始达到/超过退休年龄,联邦援助计划和医疗保健系统的压力将继续加大。例如,据估计,到 2030 年,65 岁及以上的人口数量将占美国人口的 20%。到 2050 年,估计将有 1940 万美国人年龄在 85 岁及以上。这些惊人的数字表明,面临疾病和残疾风险的老年人数量将显着增加。因此,许多科学研究都集中在维持和/或改善美国老年人的健康和福祉的方法上。

美国宇航局科学家进行的研究表明,长期太空旅行后,个体会发生某些与衰老相一致的生理变化。老年人和宇航员都会出现症状其原因包括心血管健康状况下降、骨骼和肌肉退化、受伤后恢复较慢以及免疫反应下降。由于观察到衰老与太空旅行之间存在相似之处,许多科学家和政府官员认为,应该将老年人送入太空,作为收集有关太空如何影响衰老生物过程的科学数据的一种手段。

虽然人们很容易推测两个群体中发生的生理变化是由相同的过程引起的,但必须谨慎对待这一观点。首先,衰老的生物学原因和相关过程可能相当复杂,因此目前尚不清楚。因此,由于与衰老相关的复杂性和不确定性,了解低重力对多种生物过程的影响的努力将变得更加复杂。其次,宇航员返回地球后所经历的这些生理症状随着时间的推移是可以逆转的。不幸通常,这些症状对于老年人来说通常是不可逆转的,并且实际上会随着时间的推移而恶化。这表明在两个人群中观察到的导致生理变化的生物过程在老年人中可能是不相关的和/或更复杂的。最后,老年人是否适合太空旅行和实验还值得怀疑。成为宇航员的训练对身体要求非常高,也非常严格。尽管人们对适当健康和饮食的认识有所提高,但普通的“婴儿潮一代”能够满足此类培训的要求吗?与此相一致的是,能够完成培训的个人是否能够公平地代表该国的“婴儿潮一代”人口?

增加我们对衰老生物学的理解的更好方法是鼓励老年人参加传统科学研究。许多联邦资助的机构以及私立学校vate 公司发起了精心设计的科学研究,旨在找出维持和/或改善美国老年人健康和福祉的方法。也许这些研究最好的部分是它们可以在你自己的家乡舒适的星球上完成。


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