乔治华盛顿卡佛科学家发明家人文主义者

“走向绿色”的早期支持者

在美国每年二月的黑人历史月期间,全国都会庆祝美国黑人的生活,他们的生活在过去和现在都做出了改变。有这么多才华横溢的非裔美国人,有的有名的,有的默默无闻,很难知道该挑选谁。

马丁·路德·金、罗莎·帕克斯、马尔科姆·X 或弗雷德里克·道格拉斯怎么样?艾灵顿公爵、巴迪·盖伊、奥黛特还是史蒂夫·旺德?迈克尔·乔丹、瑟古德·马歇尔还是雪莉·奇泽姆?现在,巴拉克·奥巴马?

但是,我将重点关注乔治·华盛顿·卡佛(George Washington Carver,1864-1943 年),因为他的一生体现了非裔美国人对美国生活做出的许多贡献,特别是作为一名科学家和发明家。

卡佛是一个远远超前于他的时代的人。他最初考虑成为一名艺术家,但后来成为该国花生、红薯和大豆方面的领先专家之一。

卡弗也是“go”的支持者早在这一概念流行之前,“绿色”和保护自然资源就已开始流行。

乔治·华盛顿·卡弗 (George Washington Carver) 1864 年出生在一个奴隶家庭,体弱多病。他和他的母亲被奴隶贩子绑架,但他的主人(密苏里州农民摩西和苏珊卡弗)救了他并收养了乔治和他的兄弟。由于身体太虚弱,不适合户外工作,年轻的乔治从养母那里学习了刺绣、针织和钩编。但是,他喜欢在户外玩耍,在那里他建造了一个花园,收集岩石并观察自然。他很快就赢得了“植物医生”的绰号,并在农场自己制作药物。

后来,他写道,他想知道一切的名称,生物如何获得颜色,以及它们的生命来自何处。但是,由于没有人告诉他,而且附近没有黑人儿童学校,他在 13 岁时离家去接受正规教育。他靠在洗衣店、铁路公司工作来养活自己d 仓库和酒店。

起初他以为自己想从事艺术事业。他喜欢植物,并且有绘画植物的天赋。但是,当他走过贫瘠土地上贫瘠的棉田,看到许多贫穷的黑人为生存而挣扎时,他决定要帮助穷人。他想帮助他们种植农作物,让田地变绿,并向他们展示如何种植蔬菜和花卉。所以,他已经在考虑农业了。

当卡弗准备进入大学时,他被堪萨斯州高地的一所小型长老会学院以邮寄方式录取,但当教师意识到他是黑人时,他被拒绝了。他最终进入爱荷华州辛普森学院(现为爱荷华州立大学),成为该校第一位黑人教员。 1894 年,他成为生物学助理教授。他与人合着了一系列有关樱桃树真菌病害防治的论文,并于 1897 年发现了两种以他的名字命名的真菌。

此后,他进行了研究阿拉巴马州塔斯基吉师范和工业学院(现塔斯基吉大学)的农业主任和教学职位。他开始向农民宣传轮作和轮作作物的好处,既可以作为他们自己的食物来源,也可以作为改善他们生活的其他产品的来源。他特别提倡棉花和花生轮作,因为花生有助于肥沃土壤。花生很快就出现了大量过剩,因此卡弗尝试了花生的不同用途,从食用油到打印机墨水,再到面霜和洗发水,并开发了超过 115 种花生产品。

他还发现甘薯也肥沃了土壤,并发现了这种作物的许多用途,包括面粉、淀粉、铺路材料和合成橡胶(美国陆军在第一次世界大战中使用了他的许多产品)。山核桃还丰富了土壤,卡弗发现了至少 75 种山核桃产品。

他制造了一辆马车,然后将其带到农村地区去展示耕作和堆肥技术、养鸡、烹饪和罐头制作。农场家庭可以从马车上购买用粘土制成的粉刷来粉刷栅栏,以及用于缝纫的布料。他还发布了充满建议和食谱的公告给农民。第 31 号公告是“如何种植花生以及为人类消费准备花生的 105 种方法”。在卡弗的想法广泛传播之前,花生的主要用途是用作猪饲料。他的花生食谱档案大约有 150 个食谱。 20 世纪 30 年代,圣雄甘地写信索要卡弗公报的副本,以帮助印度的穷人,这表明卡弗的思想已变得多么知名。

如前所述,卡弗还有许多用植物制造非食用产品的想法,通过这种方式,他成为生物燃料的先驱。汽车先驱亨利·福特对卡弗的燃料想法以及他的橡胶和塑料替代品很感兴趣。福特邀请卡弗到迪尔伯恩,两位开发者在那里发明了一种利用一枝黄花(一种植物杂草)来制造合成橡胶的方法。

卡弗研究的其他例子包括用绿色木屑制造合成大理石;玉米杆纤维制成的绳索;植物染料、大豆涂料和着色剂;由压缩花生壳制成的燃料块、乳液和药物。

他的这些产品以及其他产品(例如洗衣皂、油毡和植物墙板)的配方已经过时了几十年,但在 1900 年代末被重新发现。

除了在可持续农业、农业推广以及植物和自然欣赏方面的工作外,卡弗还取得了重要的其他成就:他帮助改善种族关系;他对孩子的指导;他的诗歌和绘画。他是努力工作、积极态度和良好教育的典范。他还因其谦逊、人道主义、善良、节俭和缺乏经济物质主义而受到钦佩。

如今,许多 Carver 的想法正在被重新审视,他的成就在许多不同的地方得到庆祝。例如,他曾于 1948 年和 1998 年出现在美国纪念邮票上,于 1977 年入选伟大美国人名人堂,并于 1990 年入选国家发明家名人堂。

2005年,圣路易斯市的圣路易斯植物园专门建立了乔治·华盛顿·卡佛花园,园内有一尊他真人大小的雕像。占地一英亩半的花园旨在通过教育推广和各种解说活动,供人们平静沉思和学习。通往中央倒影池的小路两旁刻满了他的著作和演讲中鼓舞人心的铭文。他的一些名言:

*内外清洁

*不高看富人,也不瞧不起穷人

*勇敢地说谎

*占据世界的份额,并让其他人占据他们的。

游泳池,有喷泉,周围环绕着长凳上有一尊真人大小的卡弗雕像(由非裔美国雕塑家蒂娜·艾伦设计)。这座六英尺高的雕像展示了 65 岁的卡弗,穿着实验服,表情睿智、温和,手握一株小植物站在阳光下。花园里种满了荚蒾和绣球花等花卉,还有梨树和甘薯藤,还有许多蔬菜。这是一个美丽的花园,当我们思考他的言论并记住他所取得的成就时,我们意识到乔治·华盛顿·卡佛仍然可以成为当今我们所有人的灵感。


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