国际日期变更线的发现

关于天历(国际)日期变更线(地球上今天不可避免地成为明天的点)的最早记录可以在 16 世纪困惑的探险家的困惑著作中找到。麦哲伦率领的探险队抵达佛得角群岛,对他们来说是星期三,却发现岛上其实是星期四。同样,德雷克率领的一支环球探险队在他们认为的周日回到家,却发现英国实际上是周一!为了解决这个难题,我们必须首先考虑时间的本质以及我们使用日历测量的是什么。

从我们在地球上的位置来看,太阳从东方升起,从西方落下,因此新一天的黎明也以同样的方式席卷地球。还可以得出结论,如果我们能够阻止太阳明显的行进,那么一个地方看起来是黎明,另一个地方看起来是正午,第三个地方看起来是黄昏。当然,更准确地说,因为地球每天都在自转,因此不同的区域在任何时候都会沐浴在阳光下,我们需要停止地球的自转才能达到同样的效果。不管怎样,如果时间是根据地球相对于太阳的位置来计算的,那么地球上的不同时刻都是正午,而且中东的正午总是在佛罗里达的正午之前。某个地方,将会是今天;在世界范围内,几乎就在明天。不可能是其他情况。

在一个我们被精确性所统治的世界中,仅仅知道某件事是不够的,还必须理解该事物、对其进行分类和测量。自公元前 4241 年(古埃及第一个已知的日期)以来,人类就一直试图对时间进行测量和分类。试图理解太阳时和人类对日子的感知的各种历法已经存在了数千年,而公历最终在公元 1949 年被普遍接受。

所有测量系统需要一个参考点,时间的测量也不例外。在这种情况下,通用参考点是格林威治子午线及其推论线,即天历日期变更线。在将格林威治定义为本初子午线(计算所有其他时间的相对线)之前,人们认为准确且真实的时间本质上是该地区主要定居点规定的时间。因此,法国人参考巴黎计算时间,英国人参考伦敦(格林威治)计算时间。

到 1884 年,格林威治子午线已被接受为本初子午线。一旦发生这种情况,计算出任何其他地方的确切官方时间只是一个计算问题。如果在格林威治,现在是正午,太阳直射头顶,那么在地球的另一边,一定是午夜,中间的十二个小时可以分开。将一天(地球绕其轴旋转一圈)分为两部分《十四小时》可以追溯到巴比伦时代,可能与黄道十二宫有关——这本身就是一个有趣的故事,但这里不会讨论。因此,地球可以分为二十四个时区,所有时区都与格林威治不同。因此,从格林威治向东行驶,会出现一个比格林威治时间早十二个小时的点;今天午夜和明天开始。但从格林威治(太空中的同一点)向西行驶,比格林威治时间晚十二个小时,肯定是午夜,也就是今天的开始。今天和明天同时的这一点就是国际日期变更线。


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