石油燃料的绿色来源

绿色原油

藻类是一组原始植物,我们最熟悉的是海藻和绿色池塘浮渣。但藻类实际上是一个庞大且多样化的类群——有超过 30,000 种。人类对它们的使用非常广泛。几个世纪以来,海藻一直被用作肥料,但在过去的几十年里,许多其他种类的藻类已被商业化养殖——生产肥料成分、释放氢气用于能源生产、控制污染(清除特定毒素)、合成化学实验室辅助用品、营养补充剂、化妆品等。

可以操纵它们的基因组成,使它们成为复杂的生物工厂。他们甚至可以被“教导”生产燃料油。某些藻类的脂质(即脂肪和油)高达其干重的 40%。

2008 年 5 月,加利福尼亚州索诺玛市的一家公司——蓝宝石能源公司——宣布,他们已成功生产出相当于来自非耕地(干燥、受污染的荒地)生长的某些藻类。该过程利用含有叶绿素的藻类将阳光的能量结合成长碳链,从空气中的二氧化碳中产生油。

这种“绿色原油”生产起来很经济,完全相当于“黑色原油”石油。它甚至可以像黑色原油一样被输入到相同的炼油厂和运输基础设施中,并且可以生产辛烷值至少为 91 的汽油。由于它生长在不能用于其他目的的土地上,因此它不会与粮食生产竞争(就像种植玉米生产乙醇燃料一样)。

这可能确实是可再生(根据需要种植)和无污染(净碳足迹为零,因为它只将之前从大气中去除的碳排放到大气中)燃料生产的突破。

从树上获取柴油怎么样?

玫瑰粘帚霉是一种真菌最近在巴塔哥尼亚发现了一种生活在树内的生物。它代表了分子生物学家的圣杯,因为它可以从纤维素合成柴油。

树木的大部分(事实上,整个植物界中发现的所有僵硬的纤维组织的绝大多数)都是纤维素,由糖分子的长聚合链组成。虽然大多数单糖很容易被消化,但长链却不容易分解——这就是人类不能吃木头的原因。这需要特殊的酶(白蚁的肠道中有特殊的细菌,可以消化纤维素),或者在实验室中需要大量的热量、压力和化学催化剂的使用。

生物燃料通常是通过发酵游离(未聚合)糖(例如玉米中的糖)来生产酒精而制成的。但这使得玉米中的绝大多数生物质成为废纤维素。

G. Roseum 是自然界中发现的第一个能够执行这两个必要步骤的生物体。它可以将纤维素分解成单糖,然后可以合成与柴油非常相似的碳氢化合物。


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