2008年最佳和最具影响力的科学发现

随着时间的推移,人类的探索欲望帮助我们揭开更多令人惊叹的宇宙奥秘。不过,有时候,规模较小的发现可能会带来最多的欢呼,我认为 2008 年确实如此。当然,在我看来,今年的好消息发现是,发现了世界上剩下的低地大猩猩数量是原来的两倍。比之前估计的还要狂野。野生动物保护协会进行的调查显示,刚果民主共和国北部的森林和沼泽中大约还剩下125,000只大猩猩。这是个好消息,希望能进一步推动保护我们最近的亲戚之一。

然而,尽管我很喜欢好新闻故事,但可以公平地说,还有其他更大的故事主导了科学年,其中一些故事可能从长远来看对我们的物种和人类具有更重要的意义。我们的星球。

2008 年所有科学新闻报道中最大的无疑是大型强子对撞机 (LHC) 的启动及其随后出现的问题。大型强子对撞机被称为“小爆炸机器”,因为它的设计目的是(在小范围内)创造宇宙诞生后十亿分之一秒内存在的条件。它展示了令人震惊和值得称赞的雄心壮志,并引发了一些危言耸听的故事,暗示它将创造出吞噬我们星球的黑洞。不幸的是(或者幸运的是,如果你同意世界末日歇斯底里的话),氦气泄漏意味着工作必须推迟,现在计划于 2009 年晚些时候进行。因此,鉴于它尚未真正揭示宇宙的任何秘密,我认为它配不上 2008 年最佳科学发现的称号。对我来说,发现意味着我们学到了新的东西,而到目前为止,我们对大型强子对撞机的了解只是它需要一些微调。何一旦完成初步测试,它有望获得 2009 或 2010 年度最佳科学发现奖。

那么,如果我们抛弃大型强子对撞机和大猩猩,还有什么科学发现值得获得2008年最佳科学发现的称号呢?嗯,有一些竞争者。我的三个候选名单如下​​:

1.火星北极探索。

美国宇航局的凤凰号着陆器与火星最北端取得了联系,并开始对环境进行采样。研究结果强化了火星以前是一颗潮湿星球的观点,这增加了火星上的条件曾经支持生命的可能性。这可以被视为让我们更接近证明在我们的蓝色星球之外存在(或曾经存在)其他生命形式,这对我们思考我们在宇宙中的位置的方式产生了所有影响.

2.新生命形式的创造。

遗传学家 J. Craig文特尔此前绘制了人类基因组图谱,并将他的遗传学知识用于创造一种新细菌。细菌是最简单的生命形式之一,仅由几十万个遗传碱基对组成。然而,能够将创造一种全新细菌所需的所有碱基对缝合在一起,仍然是一个惊人的突破。有人建议这种基因工程可用于生产燃料、制造药物和应对全球变暖。文特尔表示,他的发现可能带来的最大突破是结束我们对化石燃料的依赖。

3.中国加强其太空计划。

2008 年,中国第三次载人入轨飞行和首次太空行走。这并不重要,因为它本身就取得了如此巨大的成就,因为它有可能引发第二波太空探索竞争。冷杉第一次太空竞赛(美国和苏联之间)见证了人类在月球上迈出了第一步,因此看看第二次太空竞赛可能会带我们走向何方将会很有趣。当然,中国人已经有了远大的抱负,他们表示希望在 2020 年之前让人类登上月球表面。毫无疑问,他们将把太空计划视为宣示其世界大国地位和人类成功的另一种手段。他们 2008 年的太空行走将为推动这些雄心壮志提供额外的动力。

揭晓2008年度最佳科学发现奖得主!

希望您会同意我列出的三个发现都具有显着改变世界以及我们在宇宙中看待自己的方式的潜力。选择赢家很困难,但我认为有趣的是,这些发现是在全球许多市场经济崩溃的背景下出现的,而且是在当我们越来越意识到面对气候变化需要照顾我们的物质世界时。出于这些原因,我认为 J. Craig Venter 创造的细菌可能会成为 2008 年最重要的科学发现。

有些人可能会担心创造新的生命形式太像扮演上帝了,但是人类总是能够操纵环境以达到最大的优势,这只是另一个例子。如果它能够减少我们对化石燃料的依赖并实现其所有潜在的商业应用,那么它可能会在未来几十年内大大改善我们在地球上的生活。当然,文特尔的发现也有可能被滥用,其中一个潜在的应用是制造生物武器。

另外两个入围的发现更关注我们不断探索我们在更广阔的宇宙中的位置。回答我们是否孤独的问题宇宙非常有趣,但我们距离答案可能还有很长的路要走,目前我们的注意力需要更多地放在国内事务上。

来源:

http://www.time.com/time/specials/2008/top10/article/0,30583,1855948_1863947,00.html

http://eddywu.wordpress.com/2008/12/10/top-10-scientific-discoveries-2008/

http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/1553919/Man-made-microbe-%27to-create-endless-biofuel%27.html

http://www.efluxmedia.com/news_J_Craig_Venter_Finds_The_Recipe_For_Synthetic_Life_13215.html

http://www.genicsandhealth.com/2008/01/27/artificial-life-close-to-being-created-by-j-craig-venter/


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