科学家与工程师的交流

在帕斯科和卡洛图斯之间的路上的某个地方,它终于开始了。我本应该预见到它的到来,但我从未意识到它会这么早就开始。在我右肩后面的后座上,我最大的孩子正在游说订阅《大众机械》。在我的左肩后面,最小的那个正在赞美科普。很快,讨论就变成了互相指责,要么是针对科学的深奥迷思,要么是针对工程学的简洁实用主义。

当我们到达普尔曼时,我们看到了华盛顿州立大学各个专业的冬季毕业生在毕业典礼上游行。我想知道他们在思想和行动的战场上会表现如何。毫无疑问,许多人会继续思考伟大的想法,而另一些人则会卷起袖子,创造新的、美好的事物。但他们会意见一致吗?

管理一小群支持数百名研究科学家的工程师,我有一些经验在这个区域。每天,疯狂的研究人员都会冲进我的办公室,挥舞着双手,在空​​中塑造一些并不存在的研究所需的关键仪器或软件。那么,我的工作就是从不确切知道自己需要什么的客户那里提取模糊、不完整的规格,然后构建它。很可能,他们昨天需要它,而当我交付时,这并不完全是他们想要的。这是科学与工程之间典型的界面。竞争似乎不可避免。

然而,熟练的专业人士已经意识到,跨学科互动通过外交和理解取得成功。通过了解他人的挑战、思维过程和动机,专业人士可以最好地调整他们的交流,以找出需要解决的需求。一个人不应该直接挑战另一个人指导原则的基础。这只会分散人们对当前问题的注意力。相反,哦我们应该认真倾听对方的关切和问题,然后尝试教育各种方法的优点和缺点。这里没什么新奇的。不幸的是,学校很少教这方面的知识。

由于美国在推动优质科学与工程教育方面远远落后,当科学与工程师沟通出现困难时,这也于事无补。同样,美国在能源和环境领域面临诸多挑战,我们可能会发现很难取得进展。但这不仅仅是科学家和工程师之间难以沟通的问题。公众也很困惑。通过立法、资助发展以及挑战官员和企业取得进展都需要他们的支持。

我不知道我的儿子们是否会达成共识。但当他们最终开始自己的职业生涯时,我希望他们至少会做出努力。这不仅仅是科学需要和睦相处的专家和工程师。重要的是保持对话并避免陷入困境。如果我们试图单打独斗,我们就会迷失方向。


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