物理和社会科学科学方法

物理科学(也称为“自然”或“硬”科学)出现于启蒙时代,并演变成我们今天所知的物理、化学、天文学、地质学等学科。顾名思义,这些科学旨在解释自然现象。探索自然问题的严格方法已经发展起来,其关键要素包括提出假设、设计实验来检验该假设、从结果中得出结论,也许最重要的是,由其他人复制该过程,从而得出结论。相似的结果,从而证实了结论。根据这些结论可以做出预测。

 

在二十世纪,研究人员想知道这些严格的方法是否可以应用于人类的行为。研究原子的行为是一回事,但科学过程是否可以应用于研究具有自由意志的人。满足的答案是“是”,前提是研究是针对大量人群进行的。社会科学(也称为“行为”科学或“软”科学)发展成为社会学、经济学、政治学等独立学科。

关键的相似之处在于,社会科学家必须像自然科学家一样严格地应用他们的研究方法。必须有假设、实验、结论、复制和可预测性。做到这一点的方法是研究足够大的人群样本,以确保结论是有效的。社会科学家主要使用统计分析来研究足够多的人,以便对他们正在研究的更大群体的结论和预测充满信心。

 

美国刚刚结束了漫长的政府选举政治进程,其中定期引用民意调查。这些民意调查是联系过的人的样本并将他们的反应应用到更多的人身上。统计方法用于确定样本必须有多大才能获得值得信赖的结果,并且样本必须随机管理,以确保少数人的反应可以轻松地应用于更大的群体。统计方法还要求注明可能存在误差的字段(通常表示为+或3%)。

 

自然科学家向社会科学家提出的一个抱怨是,结果无法预测大群体中单个人的结果。但这是相当虚假的。自然科学家可以增加空气容器上的热量并预测容器内的压力会增加。但同一位科学家无法预测单个原子的行为,只能预测整个空气原子的结果。

 

因此,虽然这两个流派的重点不同 – 物理科学研究事物; s社会科学研究的是人——方法、严谨性和可预测性都是一样的。由于社会科学是最年轻的分支,持续关注如何应用科学方法将很快使社会科学的声誉达到物理科学现在享有的高水平。


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