塑料的历史

塑料是一种如此常见和丰富的材料,以至于人们很容易忘记它给工业世界以及普通人生活中发生的日常生活带来了多大的革命。在塑料被发现之前,只有植物来源的天然橡胶存在。橡胶来自橡胶树的汁液,橡胶树只生长在世界热带地区。在发现硬塑料材料之前使用的其他材料包括象牙和其他动物材料。象牙被用来制造台球、枪柄和剃须刀片,但它是通过极高的价格和数百头大象的死亡才获得的。对制造这些产品的材料的需求开始大幅增长,而自然资源(橡胶树和动物)无法维持需求。可以制造出替代这些自然资源的东西是解决这个问题的唯一答案这个问题。

在 1860 年代,一位名叫亚历山大·帕克斯 (Alexander Parkes) 的人发明了第一个塑料。这种材料源自有机材料,可以加热成型,冷却后仍能保持其形状。他将他的产品命名为 Parkesine,并于 1862 年在伦敦举行的国家博览会上首次亮相。不幸的是,Parkesine 并没有成为主流产品,因为生产它所需的原材料非常昂贵,因此生产成本很高。

赛璐珞由 John Wesley Hyatt 于 1869 年发明,用于替代用于生产台球的昂贵象牙。赛璐珞成为第一种热塑性塑料,因为它可以通过加热和压力处理来成型。与 Parkesine 一样,赛璐珞源自有机材料,但在实验室中制造。

第一种合成塑料称为电木,由纽约化学家 Leo Baekeland 于 1907 年发明。电木是第一种以塑料形式出现的塑料。它是一种液态树脂,冷却后会塑造成倒入容器的形状。然后,它可以在所有类型的处理中保持其形状,并且至今仍在许多应用中使用,因为它不会破裂、变脆、褪色、起皱、耐热、防碎、在潮湿条件下保持不变,并且不变色。

二十世纪上半叶塑料的发明和使用出现了巨大的增长。正是在这个时期,人造丝、玻璃纸和尼龙首次亮相。利用这一巨大产业的著名公司包括杜邦公司和陶氏化学公司,它们现在已成为此类塑料产品的代名词,称为 Teflon(R) 和 SaranTM。

1933 年,帝国化学工业研究实验室的两位化学家偶然发明了聚乙烯。这种材料在第二次世界大战中首次大量用作水下电缆的涂层和绝缘材料。战争结束后,这是我们发现该产品对消费者的日常生活有多么有益。汽水瓶、牛奶壶和塑料袋等产品只是用这种产品制成的众多产品中的一小部分,这些产品至今仍在生产。

如今,塑料无处不在。塑料行业为各行业打开了通往新可能性世界的大门,这些行业可以以 100 年前从未想过的方式利用这些坚不可摧的材料。不幸的是,这也是有代价的。由于塑料(尤其是合成塑料)不会像有机材料那样降解,因此它们比所有其他产品更耐用,并且正在填满垃圾填埋场和海洋,并以其看似无限的存在危害现有的动植物群。正因为如此,人们正在发明和利用新的塑料制造方法,使塑料更容易回收。

参考:

http://www.americanchemistry.com/s_ Plastics/doc.asp?cid=1102&did=4665

http://museo.cannon.com/museonew/UKmuseo/storia/storia2UK.asp?Direzione=Avanti&decenpass=


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