为什么冰岛羊非常适合宅基地和小型农场

冰岛羊是世界上最古老的羊品种之一,已有 1100 多年的历史。然而,它经常被忽视,因为它是小农户最好的绵羊品种之一。这可能是因为在美国,牧羊作为一种农业形式基本上已经被抛在了一边。

然而,关于养羊有很多话要说。它们可以生产肉、奶、纤维,甚至羊毛脂。因此,绵羊是您可以饲养的最好的牲畜之一。

在现有的数十种绵羊品种中,冰岛绵羊非常适合小型农场。以下是您应该珍惜并考虑将它们用于您的农场的一些原因。

冰岛羊的背景是什么?

冰岛羊是世界上最纯正的绵羊品种之一,是北方羊的后裔欧洲短尾羊。这是一个类别具有天然短、福禄形尾巴的家养绵羊品种。

冰岛羊的独特之处在于它们的羊毛有双层涂层。除了经典的白色之外,这些羊还有多种其他颜色。它们也有无角和有角两种类型。

冰岛羊是一种耐寒品种,是与挪威斯佩尔绍羊相同种畜的后代。它们是由一些第一批定居者带到冰岛的。它们在这种严酷、无情的环境中孕育了数百年。

因此,冰岛羊是您能找到的效率最高的羊之一。他们喜欢吃杂草和草,还有一些浏览。作为季节性繁殖者,它们最早可以在五到七个月大时交配。多胞胎相当普遍,双胞胎、三胞胎,甚至四胞胎、五胞胎甚至六胞胎也时有发生。

如今,冰岛绵羊的数量超过了人口的数量三比一——至少在一年一度的屠杀之前是这样。冰岛羊被允许在那里野外漫步,一路吃草到高山上寻找可食用的苔藓和其他饲料。

冰岛绵羊外观

照片:Rebekah Pierce

这种羊属于中型品种,腿短,相对粗壮,有多种颜色和图案。您可以找到白色的冰岛羊,以及一些天然的灰色、黑色、棕色或混合羊。

事实上,冰岛羊的图案和颜色比几乎任何其他品种都多。它们具有其他绵羊品种中找不到的独特变异。黑色是主要颜色,但您也可能会看到其他几种图案和色调。

例如,獾面部颜色在该品种中很常见。这是脸部、颈部、耳朵、侧面和背部的浅色羊的腹部、眼睛周围和颈部的某些部位颜色较深。您可能还会发现冰岛羊“欧洲盘羊”。这意味着它们是浅色的,但在其他方面与獾脸风格相似。

冰岛羊的独特之处在于它们的羊毛几乎总是有某种图案。纯色相对较少。羊必须从父母双方继承固定的图案才能显示出这种颜色本身。

该品种的母羊一般重约 120 至 145 磅,而公羊可达 220 磅。

肉类生产

照片:Rebekah Pierce

通常是冰岛人羊是为了吃肉而饲养的。它们不需要喂食任何谷物或给予任何生长激素即可实现密集、健康的生长。因此,将这些羊养至完全屠宰体重的成本并不高。

羔羊四个月大时就可以放入冰箱了。准备屠宰时,它们的体重通常约为 70 至 90 磅。

生产者喜爱的不仅仅是肉类的快速生产。冰岛羊肉风味独特,颗粒细密,口感细腻,被很多厨师视为美食。

纤维生产

照片:Rebekah Pierce

如果您有兴趣饲养绵羊以获取羊毛,请不用担心 – 您也可以饲养冰岛羊以获取纤维。虽然大多数人饲养这个品种是为了吃肉,但冰岛羊被称为“三用”羊。这意味着它们也可以用来获取纤维和牛奶。

冰岛羊毛有双层涂层,长外层被毛在冰岛语中被称为“together”,内层被毛被称为“Þel”。这两层涂层可以分开并用于不同的成品。这外层被毛通常是中等厚度的羊毛,非常适合编织和制作其他坚韧的产品。

然而,内层外套更精细,最适合贴身的衣服。这两层外套还可以一起用来生产“lopi”,这是一种只能由冰岛纤维制成的针织羊毛。

双层外套不仅对您(作为想要收割羊毛的农民)有利,而且对羊也有好处。它非常适合寒冷、潮湿的环境,可以防水并使羊保持温暖。这也是冰岛羊肉如此美味的部分原因。

冰岛羊每年可以剪两次毛。春剪的羊毛往往相当粗糙。它被用来制作地毯。最好、最有价值的羊毛来自秋季剪羊毛,然后用于制作服装。

冰岛羊奶生产

照片:Rebekah Pierce

如今,冰岛绵羊不再进行商业挤奶,但直到 20 世纪 40 年代中期,这种做法还是很常见。由于奶牛的普及和机械化干草的发展,这种转变成为可能。这使得在漫长寒冷的冬季饲养奶牛变得更加容易。

然而,如今许多人继续在自己的农场小规模饲养冰岛羊以获取牛奶。冰岛羔羊只需两周即可断奶。然后,母羊每天都可以挤奶,持续至少六周,每天产奶约一升或两升。

冰岛母羊的牛奶出乎意料的甜甜和奶油味。它可以直接食用,也可以用来制作各种增值产品,包括skyr(一种软奶酪)以及酸奶、黄油和其他奶酪。

饲养冰岛羊

照片:Rebekah Pierce

冰岛羊深受农民和自耕农的青睐,因为它们是高效的繁殖者。作为季节性繁殖者,它们在十月进入发情期,繁殖期长达四个月。

虽然母羊至少要五到七个月大才能繁殖,但公羊早在五个月大时就可以繁殖。尽管许多农民可以并且确实繁殖一岁以下的母羊,但他们通常会等到母羊第二年才允许其繁殖。

如果你的冰岛人没有在秋天繁殖,他们将继续骑自行车直到春天。公羊全年都保持性活跃。

冰岛羔羊以其活力而闻名。在双胞胎中,第一只羔羊通常会在第二只双胞胎到来之前起床并哺乳。母亲们经常会在羔羊站起来之前就给它们喂奶!

母羊具有极好的母性倾向,羔羊很少会因常见的产羔疾病而流失就像肺炎一样。羔羊经常在冬末或早春最寒冷的地区出生并生存,由于它们的免疫系统反应灵敏且强大,它们甚至可以在牧场上出生。

为什么你应该考虑提高冰岛语羊

照片:Rebekah Pierce

冰岛羊对于刚刚接触牧羊并希望轻松入门的人来说是完美的动物。当你考虑到捕食者的压力、围栏和喂养时,养羊可能会很困难,但冰岛羊让这一切变得容易得多。

冰岛羊不是“改良品种”。换句话说,经过多年的驯化,它们并没有失去野生特征。相反,它们的基因非常接近与维京人一起在冰岛奔跑的绵羊。

这些羊是坚韧而有弹性——比商品羊更聪明,也为小农户带来了大量其他好处。

冰岛羊经过 1,100 多年的进化,能够承受艰苦的耕作条件。它们的饲料效率很高,只需浏览和放牧即可生存——不需要谷物。

从经验来看,我知道在好草上饲养一只待宰的肉羔羊,五六个月后就可以吃草了。您不需要拥有丰富的养羊经验就可以尝试这个品种。它们自给自足,而且非常顽强。

只要提供一点优质牧场和新鲜干净的水,冰岛羊品种就很容易被认为是您的小农场的最佳羊品种。


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