乔治·凯利

我记得在安柏里德尔航空大学航空史课的第一天,我们第一个谈到的人是乔治·凯利爵士:“航空之父”;他的前辈只有中国神话中的火箭椅万户、希腊神话中的伊卡洛斯、气球飞行中的蒙哥尔菲兄弟。所有这一切的要点在于,乔治·凯利爵士是第一个打破航空业“尴尬岁月”边缘并创造出我们今天所知的实用、可行的飞行形式的人;如果没有他,莱特兄弟将无法获得半个多世纪的航空实验的优势,而正是这些实验使他们实现了历史上首次动力飞行。

乔治·凯利爵士 (Sir George Cayley) 是一位英国人,1774 年出生于一个贵族家庭。他九岁的时候就爱上了飞行的概念,并对此前从事气球飞行工作的蒙戈尔菲兄弟 (Montgolfier brothers) 的成就感到惊叹。当凯莱在大多数热爱飞行的英国孩子中,他是极少数成年后敢于追求飞行的人之一,而在少数人中取得了长足的进步。父亲去世后,凯利继承了家族财产,用于资助他的工程项目。此时,凯利的工程项目不再专注于航空,而是更多的土木类工程项目。

凯利开始再次将注意力转向航空学,当他这样做时,他采取了真正学者的科学、逻辑方法。凯利研究了鸟类的飞行,一种能够自然飞行的动物将成为一个很好的研究课题。他对鸟翅膀的形状了解了很多,并根据这项研究设计了他的原始翼型(翅膀形状)。然而,凯利意识到,虽然鸟类使用同一个物体来提供升力和推力,即它们的翅膀,但人类却无法轻易模仿这种飞行模式,即升力和推力。铁锈必须被分离出来。这一发现不仅使达芬奇的鸟式飞行器扑翼机变得过时,而且首次分类了四种飞行力:升力、推力、重量和阻力。

到 1809 年,乔治·凯利爵士的想法已经从科学研究中成形,设计出了几种滑翔机模型,这些滑翔机配有可实现高效升力的异形机翼,以及带有用于控制的水平和垂直稳定器的尾部组件;基本上,现代机身的所有组件。此时,凯利整理了迄今为止的研究成果,并发表了论文《空中导航》,该论文发表在一份受人尊敬且多产的科学期刊上。凯利的研究通过他创办的理工大学得到了进一步的发展。

乔治·凯利 (George Cayley) 的设计不仅仅停留在纸面上,到 1857 年去世时,凯利 (Cayley) 已经设计、建造并驾驶了许多滑翔机。凯利 (Cayley) 的独特之处在于第一个制造出能够载人滑翔机的人,这是众多其他成就之一。他的研究最终进入了每个主要国家,特别是美国,在那里,两兄弟阅读了这些论文,并继续展示了人类已知的第一架有人驾驶、受控、动力飞行的飞机。


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