如何实施和管理多物种放牧

如果您的小农场里饲养着多种牲畜,您可能想知道如何充分利用有限的空间并同时改善动物的健康。

多物种放牧是这个问题的简单答案。

但是它到底是什么以及如何有效地做到这一点?我会简单地告诉您您需要了解的一切!

那么,什么是“多物种放牧”?

多物种放牧可以定义为在基于牧场的系统中放牧两种或多种动物。虽然这听起来很简单,但它比乍看起来要复杂一些。

该系统可以通过以下两种方式之一实现。

第一个是允许两种或多种动物同时在同一区域吃草。例如,您可以在同一个围场中一起饲养鸡和羊。

第二种是依次放牧两个或多个物种。在这种设置中,您首先将羊放在围场中几天或几周,然后在它们后面饲养鸡。

多品种放牧有几个优点,即可以用于更新牧场并向土壤添加独特类型的肥料。

但是,这不应该随意完成,在开始之前您需要考虑一些重要的注意事项。

多物种放牧有什么好处?

1.提高饲料利用率和植被控制

当您放牧多个物种时,可以显着提高饲料利用率。

简单地说,你会得到更多的回报。

不过,牛它们在放牧方面没有那么有选择性,会吃普通的草和豆类。他们通常不会接触“不受欢迎的”植物,例如木质灌木或杂草。不过,山羊会去城里吃这些食物。它们会啃食牛避开的各种杂草,包括荆棘、金银花、蓟,甚至荨麻。

绵羊也会在草地上吃杂草,有助于控制杂草。然后,你可以带着牛转身,让它们吃你的羊可能接触不到的更高的草。

您不仅可以充分利用您拥有的土地,而无需投资价值数百美元的饲料种子,而且还可以改善对“不需要的”植被的控制。不再需要使用除草剂来清除牛身上的杂草或杂草 – 您只需让山羊或绵羊为您照顾它们即可。

相信我,他们会喜欢做这项工作!

2. 放牧效率

一个粗暴但真实的事实——大多数物种不会在自己的粪便周围吃草,但它们会很乐意在其他物种的粪便周围吃草。

虽然这听起来令人不快,但它为您(作为农民)提供了一个主要优势。在引入新的食草动物之前,您不需要让牧场“休息”那么长时间。您只需要改变物种即可。

3. 增加放养密度

如果您的空间有限 – 对于大多数小宅基地的人来说都是如此 – 多物种放牧的最大优势之一是您可以充分利用您拥有的土地和牧场。

放牧多种物种可以让您增加饲养密度,而不会导致牧场超载。因为山羊吃木本灌木、杂草和问题杂草等东西,所以它们可以照顾这些植物,而您的牛则可以照顾这些植物。更喜欢吃豆类和普通禾本科植物。

4.减少寄生虫负荷

在许多情况下,同时放牧多个物种可以减少土壤中的寄生虫负荷。您只需要注意一起放牧的物种即可。

影响牛的寄生虫通常无法在山羊和绵羊身上存活。因此,山羊和牛一起放牧,或绵羊和牛一起放牧可以帮助减少土传寄生虫,减少它们对某些驱虫药的抗药性。

具体方法如下。寄生虫往往出现在草料生长的前四英寸处。如果寄生虫含量异常高,您可以先放牧牛。它们会用打断舌头的放牧方式吃掉大部分寄生虫,这样你就可以安全地带着羊跟随它们,而不必担心危险的寄生虫,比如理发杆蠕虫,影响你的羊。

5.捕食者控制

如果您发现农场中存在严重的捕食者问题,那么多物种放牧可能会很有优势。将鸡等小型家禽与较大的反刍动物一起饲养可能会有所帮助,因为大绵羊或山羊的存在通常足以阻止小黄鼠狼或鹰。

同样,与牛一起放牧绵羊或山羊通常可以帮助赶走更大的掠食者,例如土狼。成功地进行多物种放牧以控制捕食者的关键是确保动物在幼年时就被一起饲养。如果做得正确,动物们就会相互联系并保护彼此免受威胁。

我应该考虑什么才能让多种物种放牧成为可能?

1. 足够的围栏

您需要考虑您当前的围栏。如果您想参与多物种放牧设置,请进行修改。您通常可以使用单线临时电围栏来圈养牛。但是,您不会只用一根电线来饲养绵羊和山羊。相反,您需要一个五线系统或添加寻呼线或其他永久性或半永久性围栏设置。

编织金属丝或网状围栏是理想的选择,但建议使用电围栏作为额外的支撑。这可以将捕食者拒之门外,并限制您的动物。作为一般经验法则,设置您的围栏,以便它可以容纳您拥有的最狡猾的生物. 

如果您与任何其他类型的物种一起放牧山羊,这几乎总是意味着您的围栏系统需要设计以容纳山羊。它们是真正的逃跑艺术家!为此,我们有这篇文章专门针对山羊击剑。

2.矿物质补充

多物种放牧的最大挑战之一是如何防止不同物种相互补充矿物质。例如,绵羊无法承受山羊和牛饲料和补充剂中高含量的铜。您可能会发现,如果您的绵羊与牛或山羊一起吃草,它们就会遭受铜中毒。

这不仅仅是因为绵羊摄入了不应该摄入的饲料或矿物质补充剂。与已经获得矿物质补充剂的牛一起放牧羊可能很危险,因为羊可以从粪便和土壤中吸收少量的铜。

虽然这并不常见,但如果您担心的话,有一个简单的方法可以解决它。使用“领导者-跟随者”放牧方法,即按顺序而不是同时放牧两个物种。这将大大降低你的羊被被“掉落”的铜污染,因为它有时间沉淀到土壤中。

无论您选择哪种方法,您始终需要确保您的矿物质随每个物种一起移动,并且远离不适合的物种。

3.农场地形

在决定采用多物种放牧系统之前,您需要考虑您的土地的地理和地形。这是因为每个物种都适合在不同类型的景观上放牧。虽然山羊和绵羊可以在陡峭的岩石地形上吃草,但牛在更平坦或至少更温和的斜坡上吃草效果最好。

4.管理实践和处理设施

特别是在寄生虫控制方面,您将需要重新考虑您的管理实践。你我们通常不会为了控制寄生虫而将绵羊和山羊放在一起放牧,因为它们可能会受到相同的内部寄生虫的影响。

如果您有牛,那么您的处理设施很可能会受到影响。不适用于处理绵羊或山羊。铁轨之间的间隙通常太宽,或者通道宽度较大,使得较小的动物可以掉头。因此,移动和与动物一起工作可能很困难。

您需要考虑如何以及在哪里处理您的动物,并建立这些结构和设施(如果您还没有的话)。

5.兽医护理

这是一个小问题,任何向农场添加新动物的农民都必须解决这个问题,无论这些动物是否一起放牧。然而,您需要考虑您的兽医将如何处理您的新动物。并非所有兽医都有经验绵羊和山羊等动物。在决定同时放牧多个物种之前,确定您所在的地区是否提供这些服务非常重要。

哪些物种可以一起放牧或按顺序放牧?

每种牲畜在吃草方式以及喜欢吃什么植物方面都是独一无二的在。要决定在多物种设置中参加哪个物种的比赛,您需要首先考虑农场种植的植物物种。然后决定哪些没有得到有效放牧。

然后,考虑一下您已有的牲畜,以及哪些牲畜一起放牧时效果最好(也是最简单)。

牛、山羊和绵羊是多物种环境中最常见的放牧物种。这是因为这些物种中的每一个都以不同的方式吃草。例如,奶牛用舌头把草料拉起来,收集起来在咬掉之前放入他们的嘴里。

山羊则在头部高度吃草。如果您养过山羊,您可能知道,它们更喜欢啃食浏览物(或木质材料)。羊低着头吃草,但有些品种,如冰岛羊,可以在更高的地方吃草。它们的上唇裂开,头部较小,因此需要比其他物种(如奶牛)更接近地面的食物。

您甚至可以参与与猪、鸡和鹅等动物一起放牧的多物种愿景!鸡很容易与其他物种融合,因为大多数食草动物不会打扰它们,反之亦然。您只需要一种方法,让山羊和绵羊等动物远离鸡粮。

猪可能有点棘手,因为一些农民报告说猪攻击其他物种存在问题。通常不建议您将猪与其他物种同时饲养(鸡是罕见且仅有的例外)。但是,您可以轻松地在牛、山羊、绵羊或其他动物之前或之后运行它们。

多物种放牧适合我的农场吗?

仔细考虑您打算一起放牧的动物,以及当您将多个物种放在一起时您的管理需求是否会增加。在大多数情况下,您可以通过将动物放在同一牧场(或连续牧场)来减少工作量。然而,情况并非总是如此。

请记住,大多数类型的动物(例如羊和牛)可以生产不同的产品(例如肉、牛奶和纤维)。通过在一个围场放牧多种物种,您也许能够实现收入多元化并拓宽视野。


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