下降效应的原因及其对研究结果的长期影响

有时,随着时间的推移,科学实验发现的显着效果开始显得被夸大了。原本被认为会选择最对称配偶的鸟类,结果却没有以前想象的那么有选择性。那些被认为非常有效的药物后来被发现并不像以前认为的那么神奇。这种显着的情况被称为衰退效应。

乔纳·莱勒 (Jonah Lehrer) 是一位拥有神经科学学位和其他令人印象深刻的资历的记者,他在《纽约客》和《连线》杂志上撰写了有关衰退效应的文章。他引发了对其影响的持续争论。

对于导致衰退效应的原因及其对科学研究的潜在影响,科学家们存在分歧。以下是他们指出的一些可能导致衰退效应的原因:

受试者选择初始药物研究通常使用精心挑选的受试者,他们最适合正在测试的药物。后来的研究以及实际的临床使用,很可能会使用 Patien那些在不太受控制的情况下不太理想的人。因此,治疗效果可能会下降。

研究设计错误的研究设计也可能导致当后来的研究人员尝试复制它们时,结果无法显示出如此大的效果。热心的研究人员可能会以跟随他们的研究人员不会的方式混淆自己的结果。成功的奖励很大,错误的惩罚相对较小。

从众效应此外,最初令人瞩目的结果可能会让研究人员相信,新方法将比以往更好地解决棘手的问题。他们的研究可能会因为他们的热情和加入先锋的愿望而无意识地产生偏见。后来的研究可能会发现这些最初的追随者忽略的缺陷。一位在博客上自称 Orac 的医生对从众效应特别敏感,尽管他大多不同意莱勒先生的观点。出版偏见人们更喜欢听到并带来好消息。科学家我们都是人,都会偏向于积极的、肯定的、甚至是充满希望的事物。因此,支持和加强研究结果的研究比负面、贬低性的研究更有可能更快地得到证实。

均值回归。在小样本中,研究人员可能会得到统计上非凡的结果,就像玩轮盘赌的赌徒可能会连续击中四个黑色一样。然而,如果赌徒玩一千次,他或她的结果将接近一半黑一半红,减去赌场优势。当一个结果可能偏离时,一系列结果将接近标准。换句话说,在小样本中,非凡的结果可能只是有说服力的侥幸。

科学追求精确,但生活却是杂乱无章的。尽管科学家们意识到混杂错误的可能来源,但它们仍然会发生。数学精度模糊了它与现实世界的交汇处。

然而,人类在不断变化的世界中寻求确定性和基本真理。尽管真理是可变的,但我们抓住它带着宗教热情。科学家寻求的是有用的真理,即使知道有些真理是暂时的。

对衰退效应的调查很可能只会加强研究人员的警惕。随着科学家们重复和完善彼此的工作,科学仍然会自我纠正。科学方法旨在通过复制、同行评审以及实验本身来揭露错误。人们本质上是有偏见的、固执的、轻信的参与者。没关系。科学足够强大,足以承受它。

资料来源:乔纳·莱勒 (Jonah Lehrer) 的《真相渐渐消逝》http://www.newyorker.com/reporting/2010/12/13/101213fa_fact_lehrer 乔纳·莱勒 (Jonah Lehrer) 的连线问答 http://w ww.wired.com/wiredscience/ 2010/12/the-mysterious-decline-effect/ “Orac”的 Decline 效果真的那么神秘吗 http://scienceblogs.com/insolence/2010/12/is_the_decline_effect_really_so_mysterio.php


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