卡塔丁羊:低维护肉类和牛奶生产者

考虑养羊?如果是这样,您可能需要考虑选择卡塔丁犬作为您的选择品种。

如果您打算饲养绵羊获取羊毛,那么卡塔丁不是您的首选绵羊品种。然而,对于希望专门从事肉类和牛奶生产的农场来说,这是一个不错的选择。这种羊耐寒,适应性强,易于管理。

但是,它是适合您的需求和目标的羊吗?我将在本卡塔丁羊品种指南中告诉您需要了解的内容。

什么是 Katahdin 羊?

Katahdin 羊首次开发于 20 世纪中叶。这时,一位名叫迈克尔·皮尔 (Michael Piel) 的农民、创新者和业余遗传学家认识到了他对培育真正独一无二的绵羊品种的兴趣。

皮尔是缅因州北部的居民,他想要养羊与单独用于羊毛或肉类生产相比,它可以用于更实用的目的。

他希望羊能吃各种植被,而不是典型的饲料草,这样它们就可以用来吃电线,而不必喷洒或割掉过度生长的植物。

他开始认真研究毛羊。他的计划包括培育来自突尼斯、萨福克、汉普郡、绍斯当和各种非洲品种的母羊。在他的选择中,皮尔寻求诸如毛发发育(而不是羊毛)、肉类构造、聚集本能和高繁殖力等特征。

到了 20 世纪 70 年代,Piel 成功培育出一种无需剪毛的优质肉羊。他以该州最高峰的名字将它们命名为卡塔丁羊。后来,他通过与威尔特郡角羊杂交来改进该品种,以改善其体型和骨骼结构。

后来,佛蒙特州的保罗·杰普森和玛格丽特·杰普森进一步改进了该品种,他们将卡塔丁羊与圣克罗伊羊杂交,以获得额外的毛发特征。

卡塔丁羊的用途

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今天,由于在 Piel 和其他 Katahdin 饲养员的努力下,Katahdin 羊被认为是耐寒、低维护的羊,可以轻松适应各种条件。它们因其产羔能力和瘦肉多的胴体而受到重视。事实上,它们可以长到 250 磅。这些重量中很少有脂肪,大部分都是优质肉。

因为 Katahdins 不生产羊毛,所以不需要剪羊毛。它们是高效的羊,甚至可以用来管理土地。它们性情温顺且易于处理,通常饲养用于肉食,但偶尔也可用于产奶。

成熟母羊通常重约 120-160 磅,而公羊则可能在 180-250 磅之间。通常,当羔羊体重在 95-115 磅左右时就可以屠宰了。

饲养卡塔丁羊的好处

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这些是饲养卡塔丁羊的一些最佳理由 – 尽管该列表并不详尽!

1.无需剪切

饲养卡塔丁羊最明显的好处之一是它们不需要每年或每年两次剪毛。

剪毛会增加饲养羊的额外费用,如果您这样做不打算专注于羊毛生产并为每年的剪毛创造条件,拥有不需要剪毛的品种是更好的选择。

他们没有开发有光泽的羊毛外套,而是穿上厚厚的冬季外套光滑的毛发。这层皮毛有助于它们在冬季保持温暖,但一旦春天到来,它们就会脱掉皮毛,以抵御炎热和潮湿。

卡塔丁羊的毛发在不同程度上会有所不同。纹理和l个体之间的长度,它可以是任何颜色。但通常情况下,它由粗外层纤维和较细羊毛纤维的底毛组成。当天气变冷,白昼变短时,毛发会变得很浓密,但一到春天,毛发就会大量脱落。

2.抗寄生虫性

尽管卡塔丁羊并非 100% 抗寄生虫,但它们比大多数其他品种的抗寄生虫性要强得多。事实上,一些研究表明卡塔丁羊和其他有毛羊一样,对内部和外部寄生虫(如理发师杆虫)有抵抗力。

虽然您可能仍然需要对卡塔丁羊群进行寄生虫治疗,但这通常可以在强度较低的基础上完成。事实上,寄生虫通常可以通过简单的管理技术来预防,例如牧场轮作,而不是化学驱虫剂。

3. 母性本能

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卡塔丁母羊因其出色的母性本能而备受赞誉。它们很容易产羔,通常在牧场上成功地自行产羔,几乎不需要牧羊人的干预。羔羊在出生时往往很警觉,而且生长能力也很强。

卡塔丁母羊通常会生双胞胎,每只都是平均体重约为 8 磅。不过,三胞胎和四胞胎也很常见,尤其是在管理良好的鸡群中。

4. 产奶量

尽管卡塔丁产羔时经常产多胎,但母羊在没有帮助的情况下也能产羔,并且产奶量很高。

母羊有足够的牛奶喂养它们的羔羊,因此经常因其产奶量和肉质而受到称赞。

5. 高公羊繁殖力

母羊和公羊都以其卓越的繁殖力而闻名。两者都较早进入青春期,并且可以长期繁殖公羊是具有攻击性的繁殖者,其独特之处在于它们全年都可以繁殖(大多数公羊只季节性繁殖)。

6. 土地管理

由于卡塔丁羊最初是为了在电线下吃草而饲养的,因此饲养卡塔丁羊通常是为了土地管理目的。它们会吃掉许多其他绵羊不会接触的材料,导致许多卡塔丁绵羊生产商将它们形容为比其他绵羊品种更像“山羊”。

因为卡塔丁绵羊会几乎什么都吃,它们的饲养成本往往也较低。话虽这么说,优质草料将减少提供补充饲料(如谷物)的需求,因此牧场质量越好效率越高,您的生产成本也就越低(而且您的羊也会更健康!)。

7.性格

最后,卡塔丁羊很容易管理。它们很温顺,因此并不难处理(与其他更原始的品种不同,例如冰岛羊)。然而,当他们自行处理时,他们也能做得很好。

饲养卡塔丁羊的挑战

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虽然好处远大于坏处,但饲养卡塔丁羊仍存在一些您应该注意的挑战。

1.较差的成群本能

成群本能是羊相互跟随并聚集在一起的能力。这是一个非常理想的特性当您在大牧场上养羊时要寻找。这是来自掠食者的威胁往往很高的地方。

卡塔丁羊不是最贫穷的“羊群”,但它们也不是最好的。在某些方面,缺乏聚集本能会使您照顾羊变得更具挑战性,因为它们将更难以移动。

另一方面,聚集本能的减弱使得您照顾羊变得更加困难。您可以饲养较小的羊群,但对于本能较强的羊来说,这并不总是可能的。

2.不生产羊毛

当然,由于卡塔丁羊是有毛羊,因此羊毛产量与羊毛品种不同。你根本无法从这些羊身上获得太多纤维。如果你想养羊吃肉,这根本不是问题。然而,如果您打算饲养羊以获得纤维,这是一个需要考虑的重要因素。

3. 繁殖

饲养卡塔丁羊时要注意的另一件事是,它们的季节性不如其他羊绵羊品种。这意味着您可能并不总是清楚母羊何时繁殖。您可能会在深秋或春天生小羊。如果您想确切地知道小羊何时出生,这可能不是您的理想品种。

卡塔丁羊适合我吗?

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虽然饲养一群卡塔丁羊有一些缺点,但这些羊在大多数情况下都是最顽强、最容易相处的羊饲养。

如果您想要的是低维护成本的肉类生产者群,那么在选择理想品种时,这种缅因州本地人就是您的最佳选择。


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