如何饲养奶羊以及一些入门技巧

想象一下——刚从​​烤箱里出来的新鲜巧克力饼干,配上一大杯牛奶。

您可能会问,哪种牛奶?

对于大多数人来说,在选择饮料时,牛奶占据着至高无上的地位。然而,还有很多其他种类的牛奶可供选择,特别是当您拥有小农场或宅基地时。事实上,奶羊在美国正在复兴。

奶羊产业于20世纪80年代末才在全国大部分地区首次兴起,规模虽小,但发展迅速。虽然您可能不会在街角杂货店的货架上找到羊奶,但有很多理由考虑生产羊奶并自己饲养奶羊。

以下是如何饲养奶羊,以便您可以今天就开始吧。

为什么饲养绵羊用于乳制品?

有很多充分的理由考虑饲养奶羊。

其一,美味的牛奶。我不是我自己非常喜欢喝新鲜的羊奶,但我确实喜欢羊奶酪(羊乳酪,有人吗?)和奶油酸奶。据说羊奶比牛奶更容易消化,并且比牛奶还富含钙、维生素 A、E、B 和镁。

工匠奶酪制造商甚至表示,羊奶更容易加工,因为它的脂肪球要小得多。

奶羊比其他肉类或羊毛品种要小。正因为如此,它们通常更容易处理。不过,有些乳制品品种也可以饲养以获取肉类和羊毛,这意味着您将能够在农场中同时处理多项任务。

饲养奶羊的最佳品种

就像有牛和山羊品种以其产奶而闻名,因此不同品种的绵羊也比其他品种更受欢迎。

一些最好的产奶品种包括东弗里斯兰、拉考恩、希俄斯、萨尔达、英国奶羊和阿瓦西。然而,如果您开始在美国饲养奶羊,您可能会发现只有东弗里斯兰羊和拉科恩羊容易获得。

你确实可以饲养任何种类的羊用于乳制品(多赛特羊和冰岛羊经常用于此目的),但产量将比拉科恩羊和东弗里斯兰羊低得多。

饲养绵羊以生产牛奶

当需要繁殖你的羊时,奶羊,您需要记住,纯种羊(以及上面列出的品种)将优于其他品种而不是非奶羊。也就是说,这些“奶牛品种”的成本通常要高得多,特别是如果它们来自经过认证的品系。

您可以将奶羊与其他价格较低的绵羊杂交以获得类似的结果,或者您可以从一开始就购买完全由奶牛组成的羊群。

无论哪种方式,都知道大多数羊是季节性饲养者。一旦秋季白昼变短,它们就会开始交配,通常在八月到十二月之间。这取决于您居住的地方以及您饲养的羊的种类。

大多数品种的妊娠期也可能略有不同,但大多数需要大约 147 天(5 个月)的妊娠时间。根据您饲养羊的时间,它们可以在冬季或春季随时产羔。

羔羊在7-10个月内成熟,母羊一次产下1-3只羔羊。大多数奶牛品种生产单胎或双胞胎。

奶羊舍舍

大多数情况下,奶羊可以饲养在任何其他地方您可能想为您的羊使用的房屋。

这里要记住的关键是你需要一个地方让它们产羔。虽然饲养肉羊的牧羊人可以合理地预期不会在冬天饲养任何会产羔的羊,但事实并非如此乳制品品种的情况就是如此。他们的目标是产羔,以便产奶!

因此,您必须确保您的羊在冬季有某种庇护所供产羔。它应该没有气流但通风良好。这可以防止小羔羊刚出生时受凉。

理想情况下,为每只母羊提供至少 20 平方英尺的空间。这将为她和她的羔羊提供足够的活动空间。不过,空间越大越好。

如果你生活在温暖的环境中,你可能会没有冬季避难所来产羔。你的母羊可以在牧场上产羔。然而,您可能仍然需要建立一个用于挤奶的谷仓空间(挤奶厅),并在炎热的月份为您的羊建立遮荫处。

乳制品生产的羔羊管理

您已经知道产羔是必要的如果你想养羊来生产奶制品。然而,当你我们试图弄清楚如何在一家高产的乳制品企业中管理那些需要从母亲那里吃食的羔羊(我知道我就是这样!)。您有多种选择。

一种选择是在产羔后 36 小时内将羔羊从母亲身边移走(但不能早于 24 小时,这样它们仍然可以获得初乳)。您每天要给母羊挤两次奶,并给羔羊喂代乳粉。

然后您就可以自己保留所有牛奶或将其出售。正如前面提到的,您可以用奶瓶喂养羔羊,或者将它们作为奶瓶羔羊出售。

另一种选择是 30 天的系统。在这种技术中,您可以让母羊哺乳她的羔羊 30 天。然后让羔羊完全断奶。你不会得到那么多的牛奶,但它需要的劳动力要少得多。

你的羔羊的生长也可能会减慢。如果这对你的目标很重要,你可能必须避免这种技术。

您也可以尝试混合方法,让羔羊从母亲那里哺乳一段时间整整30天。 30天后,晚上将羔羊分开,以便母羊早上第一件事就是挤奶。然后,他们可以在白天任意次数地从母亲那里哺乳。

喂奶羊什么

与所有泌乳动物一样,喂奶是重中之重。如果没有适当的营养,产奶量就会减少,并且还会出现各种健康问题。作为奶牛饲养的母羊每天应消耗其体重 4% 的干物质。

用干草、牧草、青贮饲料和燕麦、玉米和大麦等浓缩物喂养羊。请记住,母羊吃的量绝不会超过哺乳期。您可以在此处找到有关喂养羊的更多信息。

也不要忘记补充矿物质。绵羊对铜敏感(它可能具有致命的毒性),因此请确保您购买的是针对绵羊而不是山羊的配方。

如何给羊挤奶

奶羊从产羔周期开始产奶,直到秋季,日照时间缩短小时触发交配季节并减少产奶量。大多数母羊在九月或十月干燥。母羊产羔的时间越早,哺乳期的长度就越长,因为它不一定取决于羔羊的年龄,而是由日历决定。

大多数奶牛品种的泌乳期约为 120-140 天。如果您计划饲养羊主要用于乳制品,则计划只能为 80% 左右的羊群挤奶。总会有一些事情发生,会对繁殖和挤奶造成严重破坏,例如产羔问题或乳腺炎。

您可以手工挤奶,也可以使用设备。

无论哪种方式,请考虑将母羊固定在支柱上,以便它们在挤奶时保持静止。最简单的方法是使用商业设计的支柱不包括单独的头门。

您将需要真空泵和管线、挤奶桶和爪子等设备。你拥有的爪子和水桶越多,你就能越快地挤奶并将其运出客厅。

要用手挤奶,请将手放在母羊的乳房上,让奶头从握柄底部突出。握紧拳头,从上到下施加压力,将乳汁压出奶嘴。就这么简单!

其他挤奶注意事项

如果您只是为自己挤奶 – 而不是出售牛奶——这并不一定是一项昂贵的工作。但请记住,如果您打算出售任何牛奶,则需要投资购买正规的挤奶设施、设备和许可证。

要出售 A 级牛奶,您的水必须获得安全饮用水认证。在推荐方面,其他限制也适用发电和运输,因此请务必研究您居住地适用的法规。

奶羊的健康注意事项

奶羊的健康注意事项与其他为获取羊毛或肉类而饲养的羊。确保在羔羊出生时就接种 CDT 疫苗——这是唯一普遍推荐用于所有绵羊的疫苗。

您可能还需要给母羊注射加强针,为新生羔羊提供被动免疫力。

各种羊都特别容易感染体内寄生虫。遵循彻底的驱虫方案,但要小心,因为有些药物的停药期会影响乳汁。对于您可能需要对羊使用的大多数药物来说也是如此。

与任何哺乳期动物一样,请留意乳腺炎和其他与哺乳相关的问题。了解早期体征和症状以及可以使用的简单家庭疗法可以成为真正的救星。

我应该饲养奶羊吗?

在决定是否饲养奶羊之前适合您,根据您的财务、日程安排和土地用途,考虑您可以在农场处理什么。如果饲养得当,奶羊需要相当大的空间,并且每天总是需要大量时间。

因此,您必须确保这是实现您个人目标的现实努力。

但是,如果您决定饲养奶羊,请知道这是一个明智的选择。由于养羊的农民很少,尤其是羊奶,您可能是您所在地区唯一有新鲜羊奶出售的人!

另外——我们不要忘记它绝对美味。


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